定义

弱引用是使用WeakReference创建的引用,弱引用也是用来描述非必需对象的,它是比软引用更弱的引用类型。在发生GC时,只要发现弱引用,不管系统堆空间是否足够,都会将对象进行回收。

说明

弱引用,从名字来看就很弱嘛,这种引用指向的对象,一旦在GC时被扫描到,就逃脱不了被回收的命运。

但是,弱引用指向的对象也并不一定就马上会被回收,如果弱引用对象较大,直接进到了老年代,那么就可以苟且偷生到Full GC触发前,所以弱引用对象也可能存在较长的一段时间。一旦一个弱引用对象被垃圾回收器回收,便会加入到一个引用队列中(如果有的话)。

弱引用对应的类为WeakReference,举个栗子:

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String s = new String("Frank");    
WeakReference<String> weakRef = new WeakReference<String>(s);
s = null;

这里我们把s设置为null后,字符串对象便只有弱引用指向它。

::: tip 弱可达
如果一个对象与GC Roots之间仅存在弱引用,则称这个对象为弱可达(weakly reachable)对象。
:::

::: warning 注意
在垃圾回收器回收一个对象前,WeakReference类所提供的get方法会返回其引用对象的强引用,一旦垃圾回收器回收掉该对象之后,get方法将返回null。所以在获取弱引用对象的代码中,一定要判断是否为null,以免出现NullPointerException异常导致应用崩溃。
:::

下面的代码会让s再次持有对象的强引用:

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s = weakRef.get();

如果在weakRef包裹的对象被回收前,用强引用关联该对象,那这个对象又会变成强可达状态。

来看一个简单的栗子了解一下WeakReference引用的对象是何时被回收的:

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public class WeakReferenceTest {
private static final List<Object> TEST_DATA = new LinkedList<>();
private static final ReferenceQueue<TestClass> QUEUE = new ReferenceQueue<>();

public static void main(String[] args) {
TestClass obj = new TestClass("Test");
WeakReference<TestClass> weakRef = new WeakReference<>(obj, QUEUE);
//可以重新获得OOMClass对象,并用一个强引用指向它
//oomObj = weakRef.get();

// 该线程不断读取这个弱引用,并不断往列表里插入数据,以促使系统早点进行GC
new Thread(() -> {
while (true) {
TEST_DATA.add(new byte[1024 * 100]);
try {
Thread.sleep(1000);
} catch (InterruptedException e) {
e.printStackTrace();
Thread.currentThread().interrupt();
}
System.out.println(weakRef.get());
}
}).start();

// 这个线程不断读取引用队列,当弱引用指向的对象呗回收时,该引用就会被加入到引用队列中
new Thread(() -> {
while (true) {
Reference<? extends TestClass> poll = QUEUE.poll();
if (poll != null) {
System.out.println("--- 弱引用对象被jvm回收了 ---- " + poll);
System.out.println("--- 回收对象 ---- " + poll.get());
}
}
}).start();

//将强引用指向空指针 那么此时只有一个弱引用指向TestClass对象
obj = null;

try {
Thread.currentThread().join();
} catch (InterruptedException e) {
e.printStackTrace();
System.exit(1);
}
}

static class TestClass {
private String name;

public TestClass(String name) {
this.name = name;
}

@Override
public String toString() {
return "TestClass - " + name;
}
}
}

设置一下虚拟机参数:

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-verbose:gc -Xms4m -Xmx4m -Xmn2m

运行结果如下:

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[GC (Allocation Failure)  1017K->464K(3584K), 0.0014345 secs]
[GC (Allocation Failure) 1483K->536K(3584K), 0.0017221 secs]
[GC (Allocation Failure) 1560K->648K(3584K), 0.0036572 secs]
TestClass - Test
TestClass - Test
TestClass - Test
[GC (Allocation Failure) 1621K->984K(3584K), 0.0011455 secs]
--- 弱引用对象被jvm回收了 ---- java.lang.ref.WeakReference@51a947fe
--- 回收对象 ---- null
null
...省略n个null和几次GC信息
[Full GC (Ergonomics) 2964K->2964K(3584K), 0.0025450 secs]
[Full GC (Allocation Failure) 2964K->2964K(3584K), 0.0021907 secs]
java.lang.OutOfMemoryError: Java heap space
Dumping heap to java_pid6860.hprof ...
Heap dump file created [3912229 bytes in 0.011 secs]
Exception in thread "Thread-0" java.lang.OutOfMemoryError: Java heap space
at weakhashmap.WeakReferenceTest.lambda$main$0(WeakReferenceTest.java:22)
at weakhashmap.WeakReferenceTest$$Lambda$1/764977973.run(Unknown Source)
at java.lang.Thread.run(Thread.java:748)

可以看到,其实弱引用也并不是一发生GC就被回收掉了。

应用场景

如果一个对象仅仅是偶尔使用,并且希望在使用时随时就能获取到,但又不想影响此对象的垃圾收集,那么你应该用 WeakReference 来引用该对象。

弱引用可以和一个引用队列(ReferenceQueue)联合使用,如果弱引用所引用的对象被垃圾回收,Java虚拟机就会把这个弱引用加入到与之关联的引用队列中。

一般来说,很少直接使用WeakReference,而是使用WeakHashMap。在WeakHashMap中,内部有一个引用队列,插入的元素会被包裹成WeakReference,并加入队列中,用来做缓存再合适不过。

在Tomcat的缓存中,其实就用到了WeakHashMap:

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public final class ConcurrentCache<K,V> {
private final int size;
private final Map<K,V> eden;
private final Map<K,V> longterm;

public ConcurrentCache(int size) {
this.size = size;
this.eden = new ConcurrentHashMap<>(size);
this.longterm = new WeakHashMap<>(size);
}

public V get(K k) {
// 先从eden中取
V v = this.eden.get(k);
if (v == null) {
// 如果取不到再从longterm中取
synchronized (longterm) {
v = this.longterm.get(k);
}
// 如果取到则重新放到eden中
if (v != null) {
this.eden.put(k, v);
}
}
return v;
}

public void put(K k, V v) {
if (this.eden.size() >= size) {
// 如果eden中的元素数量大于指定容量,将所有元素放到longterm中
synchronized (longterm) {
this.longterm.putAll(this.eden);
}
this.eden.clear();
}
this.eden.put(k, v);
}
}

这里有eden和longterm的两个map,如果对jvm堆了解的话,可以看出tomcat在这里是使用ConcurrentHashMap和WeakHashMap做了类似分代缓存的操作。

在put方法里,在插入键值对时,先检查eden缓存的容量是否超出设定的大小。如果没有则直接放入eden缓存,如果超了则锁定longterm将eden中所有的键值对都放入longterm。再将eden清空并插入该键值对。

在get方法中,也是优先从eden中找对应的key,如果没有则进入longterm缓存中查找,找到后就加入eden缓存并返回。

经过这样的设计,相对常用的对象都能在eden缓存中找到,不常用(有可能被销毁的对象)的则进入longterm缓存。而longterm的key的实际对象没有其他引用指向它时,gc就会自动回收heap中该弱引用指向的实际对象,并将弱引用放入其引用队列中。

弱引用与软引用对比

弱引用与软引用的区别在于:

  1. 只具有弱引用的对象拥有更短暂的生命周期。
  2. 被垃圾回收器回收的时机不一样,在垃圾回收器线程扫描它所管辖的内存区域的过程中,一旦发现了只具有弱引用的对象,不管当前内存空间足够与否,都会回收它的内存。而被软引用关联的对象只有在内存不足时才会被回收。
  3. 弱引用不会影响GC,而软引用会一定程度上对GC造成影响。

相似之处:都是用来描述非必需对象的。

那么什么时候用SoftReference,什么时候用WeakReference呢?

如果缓存的对象是比较大的对象,使用频率相对较高的对象,那么使用SoftReference会更好,因为这样能让缓存对象有更长的生命周期。

如果缓存对象都是比较小的对象,使用频率一般或者相对较低,那么使用WeakReference会更合适。

当然,如果实在不知道选哪个,一般而言,用作缓存时使用WeakHashMap都不会有太大问题。

小结

  • 弱引用是比软引用更弱的引用类型
  • 弱引用不能延长对象的生命周期,一旦对象只剩下弱引用,它就随时可能会被回收
  • 可以通过弱引用获取对象的强引用
  • 弱引用适合用作缓存